힙스터 효과: 왜 반순응주의자들은 결국 똑같은 모습을 보이는가?

chaewonkang·2020년 9월 28일
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요새 SNS 보면서 생각하는 지점을 설명하는 좋은 기사가 있어서 간단하게 번역하며 읽기. 얼마 전에 누군가랑 힙스터 얘기하다가 했던 의문을 간단하게나마 해소해 주는 연구에 대한 기사.

원문은 여기

힙스터 효과: 왜 반순응주의자들은 결국 똑같은 모습을 보이는가?

복잡성 과학이 주류를 거부하고자 하는 노력이 왜 새로운 형태의 순응을 불러일으키는지 설명한다

당신은 이 효과를 알고 있을 것입니다 — 어쩌면 당신이 이 효과의 피해자일 수도 있겠죠. 당신은 주류 문화에서 동떨어져 있다고 느끼고, 당신이 주류의 일부가 아니라는 것을 증명하고 싶습니다. 당신은 색다른 옷을 입고, 특이한 헤어 스타일을 시도하거나, 관습적이지 않은 화장 또는 그루밍 제품들을 사용하는 것을 고려하죠.

그러나 당신이 결국 새로운 모습을 세상에 보이고 나면, 당신은 혼자가 아니라는 것이 분명해집니다. 수백만의 다른 사람들이 정확히 똑같은 선택을 했습니다. 실제로 당신들은 좀 더, 혹은 조금 덜 동일해 보이는 거죠. 당신이 얻고자 했던 반문화적인 증명과 정확히 반대로요.

이것이 힙스터 효과입니다. 주류 문화에 반대하는 사람들이 결국엔 모두 같아 보이게 되는, 반직관적인 현상이죠. 비슷한 현상들이 투자자들 사이에서, 그리고 다른 사회과학 분야에서도 일어납니다.

어떻게 이런 종류의 동기화가 일어나는 걸까요? 이것은 현대 사회에서 불가피한 현상인가요? 사람들이 진정으로 대중과 달라질 수 있는 방법이 있기는 한걸까요?

메사추세츠의 Brandeis 대학의 Jonathan Touboul 덕분에 우리는 몇 가지 답을 찾았습니다. Touboul은 사회를 통한 정보의 전달 방식이 사회 안의 사람들의 행동에 영향을 미치는 방식을 연구하는 수학자입니다. 그는 특히 다수(메이저)를 따라하는 순응주의자들과, 그 반대에 있는 반순응주의자 또는 힙스터들로 이루어진 사회에 집중합니다. 그의 결론은 이렇습니다. 아주 많은 경우의 시나리오에서, 힙스터 인구들은 항상 어떤 종류의 변이 과정을 겪습니다. 이 변이 과정은 집단 내의 멤버들이 주류에 반대하는 서로서로와 동기화되는 과정이죠. 달리 말해서, 힙스터 효과는 많은 수의 사람들에게서 피할 수 없는 행위의 결과입니다.

결정적으로, Touboul의 모델은 개개인이 사회 안에서의 변화를 감지하고 그에 따라 반응하는 데에 필요한 시간을 고려합니다. 이러한 지연은 중요합니다. 사람들은 새롭고 아주 패셔너블한 한 쌍의 신발이 나타났을 때, 즉각적으로 반응하지 않습니다. 대신, 이러한 정보는 패션 웹사이트, 입소문을 통해 천천히 퍼져나가죠. 이러한 전파 지연은 개개인마다 다르고, 열성적으로 패션 블로그를 팔로우하는 반면, 다른 사람들은 정보에 접근할 수 없거나 혹은 입소문에 의존해야만 하니까요.

Touboul이 면밀히 조사한 질문은, 어떤 상황에서 힙스터들이 동기화되기 시작하는지, 그리고 전파 지연과 힙스터의 비율, 이 두 가지 조건이 모두 변화함에 따라 이 현상이 어떻게 다양화되는가입니다. 그는 일부가 메이저를 따라가고, 나머지는 그에 반대할 때 어떻게 에이전트(개별 변수들을 말하는 듯?)들이 상호 작용하는지 시뮬레이팅하는 컴퓨터 모델을 만들었습니다.

이 간단한 모델은 엄청나게 다양한 행동들을 생성해냅니다. Touboul에 따르면 일반적으로 힙스터 인구들은 처음에는 랜덤하게 행동하지만, 이내 동기화되는 상태로의 변이 과정을 겪습니다. 그는 이 현상이 넓은 범위의 인자들에게서 일어난다는 것을 찾았지만, 이러한 행위가 힙스터들이 순응주의자들과 상호작용하는 방식에 따라 극도로 복잡해질 수 있다는 것 또한 알아냈습니다.

몇가지 놀라운 결과들도 있습니다. 힙스터와 순응주의자들이 똑같은 비율로 존재할 때, 전체 인구는 다른 유행 사이에서 랜덤하게 변화하는 양상을 보입니다. 왜 명확하지 않은지, Touboul은 이를 더욱 자세히 연구하고자 합니다.

이러한 동기화가 '이것 아니면 저것'의 이진 선택을 제공하는 시나리오들의 단순성에서 기인했을 수 있다는 점은 반박 가능합니다. Touboul은 말합니다. "예를 들어, 만약 개개인의 대중이 그들의 수염을 밀었다면, 대다수의 힙스터들은 수염을 기르기를 원할 것이고, 이러한 트렌드가 다수 인구에게 전파되면, 이는 또 새롭게 동기화된, 면도하는 트렌드를 만들어 내는 거죠."

만약 더 많은 선택지들이 있다면 다양한 결과가 나타날 것이라는 사실을 쉽게 상상할 수 있겠죠. 예를 들어 만약 힙스터들이 콧수염을 기르거나, 각진 턱수염, 염소수염을 기를 수 있다면, 이러한 선택의 다양성은 동기화를 막을 수도 있을 것입니다. 그러나 Touboul은, 두 개 이상의 선택지를 제공할 때에도 그의 모델이 이러한 동기화 현상을 보인다는 것을 알아냈습니다.

그는 그 이상을 연구하기를 원합니다. "우리는 이 질문에 대해 후일의 논문을 위해 더욱 깊이 연구할 것입니다."

힙스터는 약간의 재미를 위한 쉬운 타겟입니다. 이 연구 결과는 더 광범위한 적용성을 보입니다. 예를 들어, 이는 주식 거래에서 다수와는 반대되는 결정을 통해 돈을 얻으려는 관중의 시도에 대한 금융 구조를 이해하는 데에 유용하게 사용될 수 있습니다.

실제로 정보의 전파 지연이 중요한 역할을 하는 많은 영역들이 있습니다. Touboul이 이야기한 바 대로, "아이번 겨울에 입을 최고의 수트를 선택하는 것을 넘어, 이 연구는 신경 세포의 동기화나 금융 시장의 투자 전략, 또는 사회과학의 emergent dynamics (뭐라고 번역해야 될지 모르겠음;) 를 이해하는 중요한 암시가 될 수 있을 거에요."

기사 끝.

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